Lectura 2

¿Qué es Internet?


Prof. Gloria J. Yukavetsky Colón

La Internet es un conglomerado internacional de redes de computadoras. Es una una red que conecta redes de computadoras y computadoras individuales de todo el planeta, por medio de modems, líneas telefónicas y satélites. Un modem (viene del término MOdulator / DEModulator) es un dispositivo que transforma (modula) las señales digitales que se generan en la computadora a señales analógicas que son las señales que los teléfonos pueden procesar. Estas señales viajan en las líneas regulares de los teléfonos hacia otras computadoras y vuelven a ser convertidas en señales digitales (este proceso se le da el nombre de demodular) para que las computadoras puedan procesarlas. Un modem puede procesar la información rápida o lentamente. La velocidad de un modem se mide en bits por segundo (bps). Los bits son diminutas partículas de datos. Hoy día muchos de los modems que existen en el mercado tienen una velocidad de 56,600 bps ó 56.6 kilobits por segundo ó 56.6Kbps. Esto es bueno saberlo porque de la capacidad del modem dependerá la velocidad con que se va a recibir la información por la Internet (aunque el procesador de una computadora también influye)...¡y nuestra paciencia para esperar! Estos aparatos vienen para conectarse al exterior de la computadora por el puerto serial, o ya vienen integrados en la computadora. Para que la información viaje por la Internet a una computadora, tiene que descomponer un mensaje en paquetes de datos ("packets"). Estos paquetes son enviados vía modem a través de líneas telefónicas. Se mueven independientemente de una línea a otra y de una red a otra hasta que llegan a su destino final. Cuando esto sucede una computadora vuelve a arreglar los paquetes para obtener el mensaje original. Así es que, si una o más líneas no estuviesen disponibles o si alguna red tampoco estuviese disponible, estos paquetes de datos siempre pueden encontrar una ruta alterna, a través de diferentes líneas, redes y computadoras hasta llegar al destino final. Por este motivo, es poco probable que la Internet tenga que cerrarse. Esta fue la idea original del Departamento de Defensa de los Estados Unidos cuando se creó la red en 1969. El Pentágono conectó en red centros de computación de diferentes puntos de los Estados Unidos con la idea de que si ocurría un desastre nacional, las comunicaciones pudieran seguir su curso normal. Poco a poco diferentes organizaciones fueron haciendo su entrada, y al día de hoy tenemos una amalgama de usuarios: desde individuos hasta grandes corporaciones.
La Internet se utiliza para buscar información, la comunicación entre individuos y para la recreación. Hablemos un poco de la comunicación entre individuos. Más adelante estaremos hablando de los sistemas y protocolos que se utilizan para la búsqueda y el acceso de la información.

Los mecanismos que se utilizan para la comunicación entre individuos son: Correo electrónico (E-mail) e Internet Relay Chat (IRC) o sencillamente Chat. Correo electrónico o e-mail es una carta o documento que se redacta y se envía utilizando la computadora. El correo electrónico le permite a las personas comunicarse de forma escrita en un lapso de tiempo muchísimo más corto cuando se compara con el correo regular. El correo electrónico es el componente más usado de la Internet. Internet Relay Chat (IRC) es un área virtual en la red que permite la conversación interactiva en un tiempo real. Para que el usuario pueda hacer esto necesita un programa conocido como "client". Estos programas se pueden obtener gratis de la Internet. El usuario se conecta a una servidora (una computadora destinada a almacenar y administrar la información) que a su vez se conecta a otra servidora donde se encuentran un sinnúmero de canales. En estos canales se encuentra una variedad de temas que van desde la música hasta la política. Una vez que el usuario esté en el canal puede comunicarse con otras personas escribiendo sus ideas. Sus puntos de vista viajan alrededor del mundo en un instante y su conversación internacional comienza.

Para recibir correo electrónico usted necesita una dirección. Esta dirección se la da un proveedor de servicio (Internet Service Provider o ISP), y se compone de tres partes. Una dirección electrónica, por ejemplo, puede ser expresada así: mramos@caribe.net . La primera porción corresponde al nombre del usuario o número de identificación; el signo de @, tiene la función de separar; finalmente, la última porción corresponde al lugar o al nombre del sistema. A este último se le conoce como el "domain name", o dominio, y es una extensión o abreviatura. Algunos ejemplos son:
.com - para compañías o negocios
.edu - para instituciones educativas
.gov - para lugares del gobierno
.mil - para lugares militares
.org - para una organización privada
.net - para un "network gateway" o "host" (un nodo que actúa como puente de salida hacia la red. Un nodo es una computadora o una máquina que forma parte de una red y puede tener variadas funciones. Por ejemplo, un nodo destino se refiere a una computadora o lugar donde será recibida la información. Un nodo fuente se refiere a una computadora o lugar donde se encuentra la información; el punto de partida; la información de esta computadora será la que se va a transmitir hacia el nodo destino. El "router" o enrutador es la computadora o dispositivo que se encarga de dirigir los mensajes de la manera más efectiva posible. Véase el diagrama al final de este escrito).
En el futuro, todos tendremos dos direcciones: la dirección de correo regular (en ocasiones se le dice "snail-mail") y una dirección electrónica.


Además de la comunicación con otras personas alrededor del mundo la Internet le da la oportunidad al usuario de utilizar bancos de datos y archivos de información. La Internet le brinda la posibilidad también de mover información entre nodos por medio de transferencias de archivos. Una vez en sesión el usuario puede abrir una conexión dentro de otro nodo y usar ésta iteractivamente. A esto se le conoce como sesión remota o telnet.

En la Internet existen muchos servicios que uno puede usar. Por ejemplo, algunos nodos proveen acceso a bases de datos especializadas y archivos de información. La guía de recursos de la Internet (Internet Resource Guide) ofrece información sobre algunos de estos sitios, que incluyen centros de cómputo, catálogos de librerías y colecciones especializadas de datos. En general, el tipo de servicio que ofrecen los nodos y los más utilizados son:
· FTP (FileTransfer Protocol)- los lugares en la Internet con este protocolo albergan programas que están disponibles como "shareware" (programados que se pueden evaluar antes de adquirirse). Esto quiere decir que el usuario paga una cuota de registro para usar este tipo de programas. El usuario también tiene acceso a "freeware", lo que quiere decir que los programados son libres de costo, pero se mantiene el derecho de exclusividad ("copyright").

· HTTP (Hypertext Transfer Protocol)- los lugares en la Internet con este protocolo albergan la información con lo que se conoce como hipertexto o hiperenlaces (Hypertext, hyperlinks) . Este sistema le permite al usuario hacer enlaces con información relacionada en otros lugares de la Internet. Esta modalidad se da en el Web y nos ofrece la posibilidad de "saltar" de un lugar a otro (es decir, ir de un lugar a otro en la Internet). Este tipo de texto aparece muchas veces de otro color y / o acompañado de un símbolo en una página del Web.
· Gopher- es uno de los primeros sistemas. El mismo ofrece un ambiente amigable para la búsqueda de información. Con este sistema el usuario no tiene que conocer los nodos fuente ni los comandos tradicionales que tendría que utilizar con por ejemplo, FTP.
· Archie, Verónica- son sistemas de búsqueda de información en bases de datos regionales. Son de gran ayuda cuando solamente se conoce e tema o el nombre de lo que se busca en la red.
· World Guide Web- es un proyecto cuyo objetivo es crear una base de datos universal accesible desde cualquier punto de la red. Las interfaces (la forma en que uno se comunica) gráficas que ofrece el Web son definitivamente más amigables que los sitios donde sólo hay texto. El Web es el servicio más usado. La información que se consigue por medio de este servicio está en un formato especial que permite combinar texto con imágenes, audio, vídeo y todos los servicios que la red ofrece. Este formato se conoce como HTML (Hypertext markup language). HTML es el lenguaje que se usa para crear las instrucciones que le dicen al explorador (el "browser") y la computadora cómo desplegar una página del Web. Parece ser que todo el mundo tiene su propio lugar, es decir, su propia página en el Web: desde las universidades hasta Juan del Pueblo. El usuario, al hacer un clic en esta página sobre los gráficos y el texto, puede ir a lugares que contengan imágenes, imágenes en movimiento y sonido.


Al igual que con correo electrónico, para ir hacia un lugar en la Internet usted necesitará la dirección de ese lugar o un URL (Uniform Resource Locator). Una dirección luce así: HTTP://www.pcnovice.com . El primer código indica el tipo de servicio que ofrece un nodo. El segundo código indica el nombre del nodo. La tercera porción indica el directorio y nombre del documento, aunque muchas veces éste se omite (/índex.HTML, por ejemplo).


Cualquier empresa o individuo puede anunciarse en la red. Los proveedores de servicio privado le ofrece al cliente, ya sea a individuos o a negocios este tipo de servicio. En Puerto Rico hay varios ISP: Datacom Caribe (coqui. net), Caribbean Internet (caribe.net) y otros.

¿Qué necesito para entrar a la Internet?
Para entrar a la red usted necesita:
· una computadora
· un modem
· un navegador o "browser" (programado)- hay varios en el mercado; los más populares son Netscape Communicator y Microsoft Internet Explorer. Estos programados vienen con un protocolo especial de comunicaciones conocido como TCP/IP (Transmisión Control Protocol) . Un protocolo es un conjunto de reglas y convenciones para lograr una comunicación. El TCP/IP permite que diferentes tipos de computadoras se comuniquen entre sí, sin importar la marca, el modelo o sistema operativo. Los programados también proveen los mecanismos para trabajar con correo electrónico. Finalmente, estos programados por lo general vienen con un protocolo, también de comunicaciones, conocido como PPP (Point-to-Point Protocol). PPP es una forma de conectar su computadora directamente a la Internet.
· una línea telefónica
· un proveedor de servicio (ISP)
· una cuenta- el proveedor de servicio se lo asigna

Ya tengo lo que necesito. ¿Qué hago ahora?

Una vez que esté listo necesitará configurar el navegador y la computadora para poder salir hacia su proveedor de servicio. El ISP le dará los detalles de cómo configurar su máquina. Al activar el programado, ya sea por ejemplo, Netscape o Microsoft Internet Explorer, lo primero que verá en su monitor es una página hogar ("home page") que contiene información, tal vez de su proveedor de servicio o de otra página hogar que usted haya escogido al configurar su navegador.

Si usted conoce el lugar dónde quiere ir puede entrar el URL en el encasillado correspondiente y oprimir la tecla de "enter" o sencillamente hacer un clic en el icono del "browser". Si no sabe a dónde ir, existen "maquinas de búsqueda" que le ayudan a buscar un lugar en la Internet, ya sea por tema o por lugar. Algunos de estos sistemas de búsqueda son:
· Yahoo! - es el que más se utiliza; su dirección es: HTTP://w.Yahoo.com
· Alta Vista - su dirección es: HTTP://altavista.digital.com
· Excite - su dirección es: HTTP://excite.com
· Infoseek - esta guía ofrece además de lugares en el Web, acceso a lugares FTP, lugares Gopher, y además ofrece un directorio que incluye direcciones de correo electrónico, así como números telefónicos de individuos y compañías.
· Lycos - su dirección es: HTTP://Lycos.com
· Magellan - HTTP://w.mckinley.com

Si usted está suscrito a un proveedor de servicio privado, es posible que le provea el mecanismo para encontrar las máquinas de búsqueda sin tener que pasar por el trabajo de escribir las direcciones.

Al navegar por la Internet encontrará lugares que le interesan y posiblemente quiera regresar. Su navegador le permite grabar la dirección del lugar a través del sistema de Bookmarks, uno de los componentes del programado. Usted sencillamente activa la opción en el Menú y selecciona Ad Bookmark (nota: aplica para los navegadores de Netscape). Si quisiera guardar las direcciones en un disco flexible lo puede hacer siguiendo los mismos pasos para guardar un documento cuando está trabajando con un programado.

Otro componente importante de un navegador es el sistema de enviar y recibir correspondencia electrónica. Las cartas son enviadas y recibidas en cuestión de segundos a cualquier destino. Usted puede guardar las direcciones que desee en un disco flexible o en la misma máquina.

La Internet se utiliza también para fines recreativos. Existen lugares en la red donde uno puede pasar largo tiempo probando juegos, mirando vídeo clips, o buscando información de la farándula. Disney es un lugar muy divertido y hasta cuenta con The Disney Store, donde usted puede comprar todo tipo de parafernalia que tenga que ver con las producciones de Disney. Además, puede comprar las taquillas de los lugares de diversión en Disney World. Otro lugar interesante es el de Paramount Pictures donde se pueden ver los cortos de las películas que se están en cartelera o se exhibirán próximamente.

Poder viajar por todo el planeta a través de la Internet es una realidad. Ahora, lo que usted necesita es lanzarse. ¡Bon voyage!

 

     regresar al índice de lecturas                  Regresar a la página principal