Universidad de Puerto Rico en Humacao

               

LOS PROCESOS COGNOSCITIVOS

 

PROYECTO : Observación del pensamiento del niño

 

            Después de observar sistemáticamente durante muchos años cómo resolvían problemas los niños de diferentes edades, Piaget y sus colaboradores coligieron que los niños piensan en forma diferente que los adultos.  El propósito de este proyecto consiste en examinar los procesos cognoscitivos que caracterizan a los niños en determinadas edades y en las etapas de desarrollo mental correspondientes a las misma.

 

MÉTODO

            Elíjanse cuatro sujetos; dos en cada uno de estos grupos de edad: de cinco a seis años y de ocho a nueve.  Explíquese el proyecto a los padres de los niños, para que permitan llevarlo a cabo.  Es necesario que cada niño sepa contar del uno al diez.  A cada niño y a cada niña se le pregunta si le gustaría jugar, varios juegos, con el investigador.  El investigador se efectuará en un medio tranquilo, libre de distracciones que obstaculicen la observación.

            Se probará a los niños, individualmente, en dos tareas.  Para los niños de cinco a seis años, se utilizarán las tareas de conservación de numero y del volumen; para los de ocho a nueve años de edad, las tareas de resolución lógica de problemas (estas tareas, junto con los materiales y los procedimientos, se describen más abajo).  Las tareas acaso resulten laboriosas, por lo cual es necesario que el experimentador reúna los materiales y practique los procedimientos antes de iniciar el experimento.  El niño deberá ser capaz de resolver el primero de los problemas, mas no el segundo.  Sin embargo, es muy importante no decir al niño o la niña si lo ha resuelto bien o mal.  Sólo se anotarán las respuestas de los niños y su conducta, como si fueran respuestas perfectamente normales (¡lo cual sucederá, probablemente!).

 

 

REULTADOS Y ANÁLISIS

 

            Al analizar sus observaciones, el investigador considerará las cuestiones siguientes:

 

  1. ¿Apoyan los resultados los descubrimientos de Piaget y colaboradores?  Es decir: (1) ¿fueron los dos niños de semejante grupo de edad semejantes en sus tácticas cognoscitivas?  (2) ¿pudieron resolver el problema adecuado a su edad y no el otro problema adecuado para niños mayores?
  1. ¿Cómo explicar las observaciones del investigador?  ¿Cómo las explicaría Piaget?  Si las observaciones del experimentador no apoyan las de Piaget, aquél buscará los motivos de tal resultado.
  1. ¿Puede el investigador pensar en otras explicaciones, diferentes de las que da Piaget, acerca del fracaso de los niños al resolver problemas que resuelven los adultos?  Podrá pensarse en que los niños no entendieron los problemas.  ¿Les faltará interés en resolver “correctamente”los problemas?
  1. ¿Procedían los sujetos de medios distintos?  ¿Podrán determinados ambientes influir en las tácticas infantiles de resolver problemas?  Explíquese bien esta repuesta.
  1. ¿Cuándo se somete a los niños a problemas apropiados para niños menores, su respuesta más común es preguntar “¿Por qué me haces preguntas tan sencillas?”  Según Piaget, ¿por qué una tarea destinada a un niño de cinco años le parece tan sencilla y obvia a un niño de ocho años?

 

 

ACTIVIDADES PARA OBSERVAR EL PENSAMIENTO DE LOS NIÑOS

 

Actividad sobre conservación del número

 

Los niños en la etapa preoperacional aprenden -casi siempre alrededor de los cinco o seis años- que el número de objetos sigue siendo el mismo aunque los objetos se coloquen en orden distinto.  Los niños más pequeños creen que cambiar el orden de la colocación también cambia el número.

 

MATERIALES

 

            De 14 a16 objetos pequeños, idénticos entre sí, tales ciertas monedas, botones, cuentas o abalorio, o fichas de póquer.

 

PROCEDIMIENTOS

 

            Coloque los objetos uno al lado de otro, en dos hileras que tengan el mismo número de objetos y la misma longitud.  Indíquese al niño: “Dime si las dos hileras tienen el mismo numero de ____ o si una la hilera tiene más que la otra.”  (Si el niño o la niña dicen que una de las hileras tiene más objetos, pídase al niño o a la niña que vuelvan a colocar los objetos, hasta que ambas hileras se vean igual.  Prosígase el experimento sólo cuando el experimentador y el niño o la niña estén de acuerdo en que ambas hileras tienen el mismo número de objetos.).

            Luego, mientras el sujeto observa, se pondrán los objetos en dos hileras, una más que la otra (pero el número de objetos en cada hilera seguirá siendo el mismo).  Repita la pregunta: ¿“Tienen las dos hileras el mismo número de ____ o una hilera tiene más que la otra?  Cuando el niño haya respondido, se le pregunta “¿Por qué?”, y se anotan sus respuestas

 

ACTIVIDAD SOBRE CONSERVACIÓN DEL VOLUMEN

 

            Los niños en la etapa de las operaciones concretas aprenden que la cantidad de un líquido sigue siendo la misma aunque se coloque en un recipiente de distinta forma, pero de la misma capacidad.  Los niños menores de ocho años rara vez toman en cuenta al mismo tiempo dos dimensiones, como la altura y la anchura; generalmente juzgan con la cantidad de líquido por una sola dimensión, casi siempre la altura.

 

MATERIALES

            Tres vaso llenos de líquido; dos de ellos idénticos; el tercero, de diferentes dimensiones.

 

PROCEDIMIENTOS

            Se ponen los vasos uno junto al otro.  Se llenan los dos vasos en forma idéntica, de manera que el líquido de preferencia, -jugo o agua coloreada- llegue a la misma altura.  Se pregunta al niño: “¿Tienen ambos vasos la misma cantidad de ______, o un vaso tiene más?  Si el niño cree que uno de los vasos tiene más, viértase el líquido de uno a otro recipiente, hasta que el niño y el experimentador estén de acuerdo en que tienen la misma cantidad de líquido.

 

            A continuación se vierte el líquido de uno de los vasos idénticos al de diferente tamaño, al mismo tiempo que el sujeto observa la operación.  El experimentador pregunta: “¿Tienen ambos vasos la misma cantidad de ______, o uno de ellos tiene más?”  Al responder el niño, se le pregunta”¿Por qué?”, y se anotan sus respuestas.

 

 

ACTIVIDAD LÓGICA PARA RESOLVER PROBLEMAS

            Ser capaz de probar las hipótesis lógicamente es una característica de personas que han llegado a la etapa de las operaciones formales, etapa que se inicia quizás a los 10 u 11 años y se prolonga en la vida adulta.  Se pedirá a los sujetos que determinen los factores que influyen en la oscilación de un péndulo.  El experimentador hará la tarea antes y verificará esos factores, antes de proponer la prueba a los sujetos.

 

MATERIAL

            Dos cordeles, de unos 60 cm de longitud, y cinco o seis objetos idénticos que sirvan de pesa.  Se sugiere carretes de máquinas de coser, tuercas o llaves.  Los objetos deben ser de tal forma que se puedan atar fácilmente al extremo de la cuerda o del cordel.  También se dispondrá de un lugar donde pueda colgarse el péndulo, de modo que oscile libremente.  Por ejemplo, se puede atar o pegar el cordel en la parte inferior de la superficie de una mesa.

PROCEDIMIENTOS

            Se ata un peso (el objeto que sirve para esto) al extremo de cada cordel.  Luego se demuestra ante la mirada del sujeto cómo ambos péndulos pueden oscilar al mimo tiempo y se deja al sujeto que practique la operación hasta que pueda poner en movimiento ambos péndulos al mismo tiempo.  Luego se pregunta al sujeto: ”¿Qué factor determina la velocidad a la que oscila el péndulo?”  el sujeto debe establecer todos los factores que influyen en la velocidad de esta máquina simple.  Si el sujeto se queda callado o si da una respuesta precipitada e incorrecta, el investigador le sugerirá que juegue un rato con los péndulos, para ver si puede acertar con la respuesta.

            El investigador observará qué hace el sujeto para encontrar la respuesta.  Y anotará sus observaciones.  La respuesta final no es muy importante; según la teoría de Piaget, las personas en la etapa dela s operaciones formales, pueden ensayar la hipótesis para resolver un problema.  Al considerar el problema del péndulo, deberán probar sistemáticamente los efectos de cambiar la cantidad de peso, la longitud del cordel, etcétera.  Los niños más pequeños tienden a adivinar, sin antes intentar sistemáticamente alguna hipótesis; por ello, generalmente dan respuestas incorrectas

 

 

LECTURAS QUE SE SUGIEREN

 

  1. Poener, M.: Cognition: An Introduction; Glenview, III; Scott, Foresman and Company; 1973 (rustica).  Breve introducción a la investigación de la memoria, del pensamiento, de la resolución de problemas y de otros procesos cognoscitivos.

  

  1. Evans, R.: Jean Piaget; The man and his ideas; E.P. Duton y Compañía, Inc.; Nueva York, 1973.  Antología de materiales sobre Piage; incluye una entrevista Piaget, un resumen de sus ideas y una breve autobiografía.

 

  1. Adam, J. L.: Conceptual Blockbustering:  A guide to better ideas; W. H. Cía, San Francisco, 1974 (en rústica).  Libro muy ameno y sugestivo acerca de la resolución creativa de problemas.

 

  1. Morgan, C. Y J. Deese: How to study (Cómo estudiar) (2a. edición); McGraw Hill Book Company; 1969.  Guía  de las técnicas eficaces para estudiar, que toma en cuenta la psicología del aprendizaje verbal.

 

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